Monte-Carlo WRC: Tanak estrela nas primeiras etapas
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Ott Tanak da Hyundai derrubou o primeiro marcador no início da temporada do Campeonato Mundial de Rally de 2021 em Monte Carlo.

O estónio conquistou a vitória nas duas primeiras etapas, ao retornar a um evento que o viu voar 40 metros montanha abaixo em 2020.

Os pneus foram o principal assunto do dia, com a Pirelli substituindo a Michelin como o novo fornecedor de controle do WRC.

Uma escassez de testes pré-evento na truncada temporada de encerramento fez com que muitas equipes funcionassem de forma conservadora; tanto mais que nenhum Shakedown foi permitido sob a rígida aplicação de medidas para prevenir a disseminação de COVID-19 na prefeitura de Haute Alps.

Sabe-se que a borracha italiana tem menos aderência em condições de chuva e neve, mas isso aumenta consideravelmente sempre que a estrada seca.

As estradas molhadas orladas de neve estavam longe de ser as melhores, portanto, mas Tanak é um homem com a missão de recuperar o título e quer tirar proveito de qualquer hesitação entre seus rivais.

No início de sua segunda temporada no i20 WRC da Hyundai, Tanak se sentia consideravelmente mais à vontade do que nesta época em 2020.

“Com certeza o carro tem muito mais estabilidade do que no ano passado e definitivamente tenho um feedback melhor do carro”, disse o campeão de 2019, que não encontrou problemas decorrentes da borracha desconhecida.

“Bem, apenas em condições de chuva eles realmente têm alguma aderência e parecem ter um bom desempenho, mas em outros lugares, quando você bate um pouco de lama, o passo é bastante grande”, disse ele.

Mantendo-se mais próximo do ritmo de Tanak, estava a jovem estrela finlandesa da Toyota, Kalle Rovanpera, que se sentou cinco segundos à frente de seu colega de equipe britânico Elfyn Evans enquanto as equipes faziam sua primeira parada noturna.

O campeão em título, Sebastien Ogier, sofreu um grave acidente nos testes pré-evento, o que limitou sua experiência com a nova borracha, e seu desempenho foi prejudicado por um problema de freio intermitente irritante.

“Tenho, como mencionamos, muito pouca experiência com esses pneus e precisava ter um pouco de sensação. Então, no meio do estágio, de repente, pisei no travão e tive o pedal indo completamente para o fundo e sem freio”. disse Ogier.

“Então foi um momento muito assustador, felizmente uma subida, e pude bombear o suficiente e parar o carro antes da curva, mas, é claro, depois disso minha confiança caiu completamente e eu estava bombando o tempo todo.

“Acontece algumas vezes durante a etapa, então o resto do loop foi assustador.”

Ogier mantém o quinto lugar durante a noite, atrás do Hyundai de Thierry Neuville, acompanhado pela primeira vez por um novo co-piloto, Martijn Wydaeghe, que só foi recrutado na semana passada depois que as negociações salariais terminaram com o parceiro de longa data de Neuville, Nicolas Gilsoul.

“Era muito novo para Martijn no carro, os carros estão indo muito rápido e não sabíamos o que esperar para sermos honestos porque não tivemos nenhum shakedown e nenhum teste juntos”, disse Neuville.

“Estivemos na finalização, esse era o nosso principal objetivo hoje.”

Um homem que perdeu o memorando de ‘abordagem cautelosa’ foi Teemu Suninen da M-Sport, cujo Ford Fiesta WRC estava no mesmo ritmo de Tanak nos dois primeiros setores da etapa de abertura.

O finlandês voador foi apanhado por um destro de 90 graus, subvirando num banco de terra e sendo lançado em uma rolagem que acabou nas árvores na metade da encosta.

Com uma gaiola quebrada resultante de sua folga, o infeliz finlandês não vai reiniciar e o chefe da equipe M-Sport, Richard Millener, está longe de se divertir.

“Para ser honesto, sinto muito pela equipa”, disse Millener. “Trabalhamos tanto nas últimas quatro semanas para vir aqui, passamos quatro dias testando e é assim que somos recompensados.

“É ótimo definir esse tipo de tempo, mas a intenção era levar dois carros para a linha de chegada e nem conseguimos isso numa etapa.

“Então, depois de tudo o que fizemos para chegar aqui, é um golpe muito forte.”

Um pouco de alegria foi trazido á equipa de Cúmbria pelo desempenho de seu prodígio francês, Adrien Fourmaux, na entrada da equipa no WRC2.

Um segundo tempo da stage dominante viu Fourmaux quase três segundos mais rápido que Gus Greensmith no segundo carro WRC completo da equipa.

“Fiz uma pilotagem muito limpa nesta especial, estava gostando muito”, disse Fourmaux. “Foi uma etapa muito complicada, honestamente, a aderência estava mudando em todos os lugares, alguma neve está chegando na estrada às vezes. Foi uma etapa de Monte Carlo adequada.”

O tempo do jovem levou-o ao segundo lugar no WRC2, atrás do Skoda do ex-astro do WRC Andreas Mikkelsen, que passou 2020 desenvolvendo os compostos Pirelli deste ano, e quer usar a segunda categoria como um trampolim de volta à grande liga.

O piloto russo Nikolay Gryazin está em terceiro lugar no WRC2 ao volante do seu privado VW Polo, mesmo à frente do homem que ocupou o seu lugar em 2021 na Hyundai, Oliver Solberg.

No WRC3, a Citroen terminou o dia com um bloqueio 1-2-3 para seus pilotos franceses Yohan Rossel, Nicolas Ciamin e Yoann Bonato.

Os regulamentos do toque de recolher da COVID-19 devem ser rigorosamente cumpridos, exigindo um término antecipado de cada dia e precipitando um início muito precoce para a ação do segundo dia, com a primeira etapa começando às 06:10, hora local.

WRC Monte Carlo: Classificação após SS2

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 Fonte: MotorSport

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