LÍDER EVANS SOB ATAQUE DO MESTRE OGIER
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Elfyn Evans liderou o Rallye Monte-Carlo após a segunda etapa de sexta-feira – mas o galês estava sob forte pressão do furioso campeão mundial Sébastien Ogier.

Evans tinha 7,4 segundos de vantagem sobre seu companheiro de equipa Toyota Yaris, mas Ogier está aparecendo no retrovisor de Evans após uma recuperação impressionante de um furo que lhe custou a liderança.

Com o problema de travões que o atrapalhava ontem resolvido, Ogier foi imperioso nas estradas dos Alpes franceses perto de Gap para vencer todos as três stages de velocidade matinais e escalar da quinta para a primeira.

Sua vantagem de 11,3 segundos sobre Evans foi eliminada depois que ele girou e terminou o teste de abertura desta tarde com a roda dianteira esquerda no aro. Ele caiu para o terceiro lugar, 23,4 segundos atrás, mas o frustrado francês recuperou e recuperou 16,0 segundos ao vencer a stage final.

A recuperação de Ogier foi notável enquanto dirigia aquela última etapa com uma mistura desequilibrada de três pneus de inverno Pirelli e um pneu com pregos no seu Yaris.

“Estou aqui para vencer este rali – então vou vencê-lo”, disse Ogier. “Eu estava empurrando na fase final porque estava com raiva. As condições estavam muito difíceis com muita chuva e tivemos que carregar um pneu cravejado no carro. Depois de alguns quilômetros, ele estava começando a se mover na parte traseira. ”

As condições mudaram o dia todo, tornando a escolha do pneu complicada. Uma mistura matinal de estradas húmidas e gelo deu lugar a chuva persistente e lama esta tarde.

Evans nunca ficou fora dos três primeiros lugares e venceu a penúltima stage, mas uma roda danificada fez com que ele dirigisse a etapa final com a mesma mistura de pneus desequilibrada de Ogier. Ele foi o sexto mais rápido.

“Quando as condições ficam mais extremas, mais escorregadias, estou lutando para ter aquela última sensação e não consigo a confiança de que preciso para empurrar”, admitiu. “Seb teve um dia fantástico. Ele correu muitos riscos e talvez eu não tenha corrido o suficiente. Sabemos que há uma pequena vantagem em correr primeiro na estrada, mas, para ser justo com ele, não demorou 16 segundos ”.

O líder da primeira partida, Ott Tänak, estava 17,5 segundos atrás, em terceiro. O Hyundai i20 da Estônia perdeu força nos apertados ganchos desta manhã e ele ficou impotente para repelir o ataque de Ogier para o segundo lugar na fase final quando suas janelas embaçaram.

Kalle Rovanperä, quarto colocado, colocou três carros Yaris nos quatro primeiros, o finlandês 53,1 segundos atrás de Evans. Ele assumiu a liderança no teste de abertura da manhã, mas uma mistura de piora nas condições da estrada e uma penalidade de 10 segundos por chegar atrasado na SS4 o derrubou na ordem.

Ele deslizou para um campo no início da penúltima stage, mas se recuperou para rebaixar Thierry Neuville para o quinto lugar na fase final. Apenas 6,0 segundos dividiram a dupla, Neuville desfrutando de uma tarde melhor depois de trabalhar esta manhã com uma má escolha de pneus.

O companheiro de equipa Dani Sordo competiu com os seis primeiros por mais 50,5 segundos. Ele tinha pouca confiança na dirigibilidade do seu carro depois de cometer o mesmo erro de seleção de pneus de Neuville, mas uma escolha mais equilibrada esta tarde rejuvenesceu o espanhol.

O líder do WRC2, Andreas Mikkelsen, foi o sétimo num Skoda Fabia, à frente do Yaris de Takamoto Katsuta. Adrien Fourmaux foi o nono em um Ford Fiesta WRC2 à frente da versão do World Rally Car de Gus Greensmith, o britânico totalmente no mar em condições difíceis.

Pierre-Louis Loubet retirou-se depois de bater fortemente com o seu i20 numa rocha durante a travagem por um harpão na fase final.

O sábado traz outra largada antecipada com La Bréole – Selonnet lançando o dia na escuridão às 06:30. Saint Clément – Freissinières precede o serviço final em Gap, antes de uma repetição do teste de abertura iniciar a longa jornada para o sul até Mónaco, após 57,10 km de competição.

Ftont: WRC

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