Diego Simeone: ‘Ele transformou totalmente o Atlético de Madrid’ – mas ele está sofrendo uma crise de identidade?

Por BBC/ Por Andy West

Há dez anos, o Atlético de Madrid fez uma aposta ao nomear um de seus ex-jogadores para o cargo de técnico.

Foi um momento de instabilidade para os Rojiblancos, que passaram por cinco treinadores em menos de três anos e viram as jovens estrelas Sergio Aguero e David de Gea partirem para a Premier League.

A equipa estava passando por dificuldades, ocupando o décimo lugar na La Liga, depois de perder quatro dos últimos cinco jogos. Portanto, a fé foi depositada provisoriamente no chefe relativamente não testado, cuja única experiência anterior como treinador na Europa foi uma breve passagem  italianos do Catania.

O nome dele? Diego Simeone.

Do meio da mesa à glória do título

A partir desse início nada promissor, Simeone rapidamente formou uma equipa competitiva.

Sua prioridade era estabelecer uma defesa sólida com base no guarda-redes Thibaut Courtois, adolescente emprestado do Chelsea, e no forte defesa uruguaio Diego Godin, e essa abordagem rapidamente rendeu frutos, já que os primeiros seis jogos de Simeone resultaram em seis jogos sem sofrer golos.

Os adeptos do Atlético foram compreensivelmente rápidos em tratar o novo chefe, lembrando-se dele com ternura como um jogador-chave na dobradinha da liga e taça da sua equipa em 1995-96.

Como jogador, Simeone foi um meio-campista tenaz e cheio de ação – ele descreveu seu estilo como “jogar com uma faca entre os dentes” – e incutiu a mesma mentalidade brutalmente competitiva e de vitória a todo custo na sua nova equipa.

Não agradou a todos, mas os resultados foram inegáveis.

Seis meses após sua nomeação, Simeone comemorou o título continental com uma vitória por 3 a 0 na final da Liga Europa sobre o Athletic Bilbao. Mais troféus se seguiram um ano depois, com o Atlético superando o rival local Real Madrid na final da Taça da Espanha no Santiago Bernabéu.

O ímpeto do Atlético estava crescendo e a temporada seguinte da La Liga, 2013-14, foi uma das mais dramáticas da história. Contra todas as expectativas, operando com um orçamento quase igual ao do Fulham, os homens de Simeone disputaram o título contra as Mega stars do Real e do Barcelona.

No último dia, eles viajaram como líderes para defrontar o Barcelona, ​​segundo classificado, sabendo que um empate seria o suficiente para o título. Se o Barça vencesse, eles seriam campeões. Os anfitriões assumiram a liderança por meio de Alexis Sanchez, mas o Atlético lutou para garantir o ponto de que precisava com um cabeceamento de Godin.

Pela primeira vez desde 1996, o Atlético foi campeão. O fio condutor – primeiro como jogador, depois como treinador – era Simeone. E ele estava apenas começando.

De trapos a riquezas

Esses primeiros sucessos foram impressionantes o suficiente, mas talvez ainda mais notável é o fato de Simeone ter mantido o Atlético na disputa por troféus importantes desde então.

Além de vencer a La Liga na temporada passada e chegar a duas finais da Liga dos Campeões, eles terminaram entre os três primeiros a cada ano sob sua liderança – nunca antes disso por mais de três temporadas consecutivas.

Essa consistência tem se baseado uma defesa sólida, com o Atlético sofrendo o menor número de golos sofridos pela La Liga em sete de suas 10 temporadas no cargo, depois que Jan Oblak substituiu Courtois como um dos melhores guarda-redes do mundo.

Esse sucesso sustentado se refletiu fora do campo, com o Atlético deixando seu antigo estádio Vicente Calderon – localizado numa parte da cidade ao lado da rodovia – e se mudando para o novíssimo Wanda Metropolitano.

O orçamento do clube foi igualmente atualizado, principalmente com a contratação do atacante português João Félix em 2019 por £ 113 milhões – a quarta maior transferência da história.

Pura e simplesmente, o Atlético está irreconhecível dentro e fora de campo do clube que Simeone herdou, graças ao sucesso sem precedentes que obteve.

Crise de identidade

O progresso do Atlético durante o reinado de Simeone é positivo, mas não se coaduna com o modus operandi preferido do treinador.

Ele se deleita com o papel de azarão, repetindo sem parar seu mantra de que o Atlético é um clube da classe trabalhadora onde nada acontece facilmente e todas as vitórias devem ser conquistadas da maneira mais difícil.

Essa mentalidade de ‘nós contra o mundo’ de sofrimento sem fim era totalmente apropriada durante o período de jogo de Simeone e quando ele chegou como técnico – refletia o lugar do Atlético na hierarquia social.

Mas é muito mais difícil de manter com uma equipa repleta de superestrelas multimilionárias jogando num dos novos estádios mais chiques do mundo.

Simeone tentou acompanhar as mudanças adaptando seus métodos de jogo, desenvolvendo uma equipe forte no talento ofensivo que prefere dominar a posse de bola ao antigo estilo do Atlético de vencer vitórias por 1-0.

Mas não está funcionando. A abordagem modificada raramente parece convincente, já que Simeone parece incapaz de se desvencilhar totalmente de seus velhos hábitos de defesa em primeiro lugar, deixando a equipa parecendo perdida e confusa.

Esta temporada foi ruim. O jogo ofensivo do Atlético foi desarticulado e até mesmo sua solidez defensiva, sua marca registada, desapareceu.

A fraca defesa do título está mais ou menos acabada após a derrota de sábado para o Sevilla – a primeira vez que Simeone sofreu três derrotas consecutivas no campeonato – e ele está entrando na sua segunda década no cargo com muitas dúvidas sobre a direção que pretende seguir.

Em suma, a história de sucesso de Simeone transformou totalmente o Atlético num clube maior do que nunca. Mas agora ele tem que lidar com as consequências.

Fonte: BBC/Por Andy West

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