WRC – SEBASTIEN LOEB ASSUME A LIDERANÇA EM MONTE CARLO

Sébastien Loeb venceu as etapas de velocidade do Rally de Monte-Carlo na sexta-feira de manhã para assumir a liderança do rally de abertura do Campeonato Mundial de Rally da FIA.

O francês de 47 anos, que marcou a última de suas sete vitórias no Monte em 2013, voltou no tempo no seu novo Ford Puma com motor híbrido para superar Sébastien Ogier e Elfyn Evans em uma manhã absorvente.

Loeb ficou atrás do arquirrival Ogier após a curta partida de abertura da noite passada, mas virou a história durante as três etapas especiais de montanha nos Alpes franceses. Ele chegou à zona de troca de pneus em Puget-Théniers com uma vantagem de 10,6 segundos sobre o Toyota GR Yaris de Evans.

Ogier ficou mais 2,4 segundos atrás em outro GR Yaris depois de uma condução cautelosa em estradas geladas na etapa final da manhã de Val-de-Chalvagne a Entrevaux cedeu quase 16 segundos a Loeb, permitindo que o piloto do Puma saltasse.

“Eu esforcei-me muito a manhã toda”, admitiu Loeb. “Foi complicado com o gelo, em alguns lugares tivemos muita aderência, mas em outros não havia nada. Tenho uma boa sensação com o carro e tentei ser firme do início ao fim.”

Evans não estava à vontade com seu novo carro nas condições complicadas, mas o segundo tempo mais rápido em Entrevaux levou o galês ao segundo lugar, apesar de um furo lento.

Ogier admitiu que a escolha dos pneus de asfalto macio e super macio da Pirelli foi uma escolha de compromisso, mas manteve a liderança até que a geada e o gelo o persuadiram a não correr riscos.

Thierry Neuville ficou a 40,2 segundos do ritmo em quarto num Hyundai i20 N. A manhã do belga melhorou depois de uma primeira etapa surpreendente que descreveu como ‘um pesadelo’. “Nunca tive tanto medo enquanto dirigia”, disse ele.

Craig Breen ficou 5,8 segundos atrás em sexto em outro Puma. O irlandês calculou que estava dirigindo com cerca de 70% do potencial do carro, mas isso foi suficiente para mantê-lo longe do i20 N de Ott Tänak.

Problemas com o sistema híbrido do carro retardaram o estónio, em 8,2 segundos. Greensmith manteve um forte quarto lugar até que seus próprios problemas híbridos na etapa final o deixaram em sétimo.

Takamoto Katsuta, Kalle Rovanperä e Oliver Solberg completaram a tabela de classificação. Um peão e fumo dentro do cockpit de seu i20 N atrasaram Solberg.

Adrien Fourmaux foi quarto durante a noite, mas o francês caiu com o seu Puma numa ravina na etapae de abertura Roure – Beuil. Ele e o co-piloto Alex Coria escaparam de lesões, uma prova do novo chassi de célula de segurança aprimorada apresentada este ano.

Fonte: com agências

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