Adeus a Cassidy – o cavalo que fez Dufour

Foto – Adeus Atterupgaards Cassidy montado por Catherine Laudrup Dufour (DEN) durante o ECCO FEI World Championships 2022 em Herning (DEN) (© FEI/Leanjo de Koster)

Ontem à noite, testemunhamos a despedida emocionante do favorito do público, Atterupgårds Cassidy.

Na frente de uma multidão entusiasmada, Cathrine Laudrup-Dufour deu uma última dança sob os holofotes com seu amado Cassidy. Após 12 anos juntos e inúmeros campeonatos, os dois compartilham uma parceria extraordinária. No entanto, chegou a hora de Cassidy, de 19 anos, aproveitar sua vida sénior em casa no quintal de Cathrine e Rasmine Laudrups-Dufour. Embora seja importante para Cathrine que Cassidy se aposente enquanto ele está em forma e feliz, nunca é fácil quando uma coisa boa chega ao fim, como Cathrine explica “é o fim de uma era e é isso que torna isso tão emocionante” ela continua “ mas na realidade nada muda para mim e Cassidy. Continuaremos com as mesmas rotinas e continuaremos treinando porque Cassidy adora treinar! Mas eu sinto que ele merecia uma última dança e seus fãs merecem uma última dança.”

“Então, esta noite foi para Cassidy. Eu devo tudo a ele… ele é meu melhor amigo e eu faço tudo com ele sozinha e essa é a parte favorita do meu dia. Só estar perto dele… ele me traz tanto paz e felicidade.” – Cathrine Laudrup-Dufour (DEN)

Ele nunca vai fazer Grand Prix

Cassidy não estava necessariamente destinado ou esperado para se tornar um dos melhores cavalos de adestramento do mundo. Mesmo que ele estivesse indo bem no Campeonato Dinamarquês de Cavalos Jovens, muitas pessoas não acreditavam que ele iria progredir além da pequena turnê. E o mesmo pode ser dito para Cathrine, que inicialmente gostou da sensação que teve de Cassidy e junto com seu então treinador Rune Willum decidiu que ele seria o único, mesmo que ela não estivesse completamente impressionada quando o tentou, mas explica “ ele era tão macio e flexível e tinha tanto poder! E logo depois de levá-lo para casa, percebi que isso poderia ser algo muito especial”.

Ela estava certa quando eles ganharam sua primeira medalha individual no Campeonato Europeu de Adestramento da FEI para Juniores 2010 apenas um mês depois. Cathrine pensou que sua primeira medalha individual em um Campeonato Europeu seria o ponto alto de sua carreira, mas este foi apenas o começo de uma parceria maravilhosa. A dupla viria a ganhar uma medalha em todos os Campeonatos da Europa para todas as faixas etárias (Junior, Young Rider e Senior) e tornou-se a primeira parceria a fazê-lo. “Eu também acho que é por isso que as pessoas amam tanto Cassidy”, Dufour responde quando perguntada sobre o que ela acha que é o motivo da enorme popularidade de Cassidy.

A boa história

“É a boa história. Que percorremos esse longo caminho juntos: uma jovem normal e seu jovem cavalo. Eu nunca tive um cavalo de Grand Prix antes de Cassidy, então também tive que aprender, enquanto o educava e por causa de que ele me fez o piloto que sou hoje.”

“Eu só tinha este cavalo e o amava muito e mesmo que a transferência de Young Rider para Grand Prix não tenha sido fácil e Cassidy e eu tenhamos lutado com o piaffe, eu não podia desistir dele nem de nossa parceria. Eu tinha que descobrir o que estava fazendo de errado, já que ele não entendia, e por isso o foco era sempre em como eu poderia ajudá-lo. Você não desiste apenas do seu melhor amigo. Isso também foi uma grande lição para mim – continue tentando até conseguir! Portanto, mesmo que um cavalo tenha dificuldades com uma ou duas coisas, isso não significa que você deve fazê-lo”.

Quando a lenda viva Kyra Kyrklund se juntou à equipa de treinadores junto com Nathalie Zu Sayn-Wittgenstein, tudo encaixou, e Cathrine e Cassidy começaram a dominar essa arte especial de fazer o Grand Prix parecer sem esforço.

Ter desenvolvido junto com seu cavalo como Cathrine tem com Cassidy ao longo de muitos anos dá uma confiança muito especial na parceria Cathrine explica “quando vi Cassidy pela primeira vez, ele tinha seis anos e tinha medo da tela grande. Avançando rapidamente para a nossa estreia no Grande Prêmio internacional em 2015, foi exatamente a mesma situação! Mas na época já havíamos passado por tanta coisa juntos, então nunca duvidei que também seríamos capazes de resolver esse problema. E essa é a beleza de ter trilhado esse longo caminho juntos e desenvolvido o vínculo especial que temos, isso lhe dá uma certa confiança – não importa a situação”.

Maiores momentos

Cathrine destaca os Jogos Olímpicos do Rio de Janeiro como um de seus maiores momentos com Cassidy “ter meu pai levando-me com o Cassidy para a grande arena das Olimpíadas foi algo que nunca vou esquecer. Quando ele largou Cassidy, ele disse ‘Bom passeio e aproveite’”, lembra Cathrine.

E assim, eles fizeram. Terminar em 13º no Freestyle em seus primeiros Jogos Olímpicos foi uma grande conquista que levou a muitas ofertas para comprar Cassidy, mas para Cathrine, sua parceria ficou tão forte, e ela diz que era insondável pensar em vender Cassidy e ela é grata por seus pais por deixá-la tomar essa decisão de mantê-lo.

Então, Cassidy ficou com Cathrine e eles ganharam um bronze individual no Campeonato Europeu de Adestramento da FEI em Gotemburgo em 2017. A dupla era naturalmente candidata à liderança nos Jogos Equestres Mundiais da FEI ™ 2018 em Tryon, mas infelizmente Cassidy sofreu uma pequena lesão no campo para que não pudessem ir. Felizmente, eles se recuperaram para o Campeonato Europeu de 2019 em Rotterdam (NED) e levaram para casa mais uma medalha de bronze individual. Esse também seria o último campeonato de Cassidy, seguido por mais algumas Copas do Mundo de sucesso, antes que fosse hora de encerrar o dia.

Então, qual é a lição mais importante que Cathrine tira de sua parceria de mais de uma década com Cassidy?

“Acho que o que Cassidy realmente me ensinou é o quão importante é a boa equitação. Você sabe, quanta diferença faz realmente conhecer seu cavalo e passar tempo com eles no chão também. É realmente necessário construir esse vínculo especial se você espera que eles te dêem tudo na arena.”

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