Autódromo Internacional do Algarve
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Autódromo Internacional do Algarve (Algumas vezes chamado de Circuito de Portimão) é um circuito de corridas de 4,692 km (2,916 mi) localizado no concelho de Portimão, no Algarve, em Portugal. Situa-se a cerca de 16 km do centro de Portimão, na freguesia da Mexilhoeira Grande. Com um custo total de 195 milhões de Euros (aproximadamente 250 milhões de dólares), o projeto incluiu uma pista de karting, uma pista off-road, um parque tecnológico, um hotel de cinco estrelas, um complexo desportivo e apartamentos. Recebeu o circo da F1 em 24 de Outubro de 2020.

História

A construção ficou concluída em Outubro de 2008 e o circuito foi homologado pela F.I.M a 11 de Outubro de 2008 e pela FIA dois dias depois.

O Governo de José Sócrates deu-lhe um estatuto de Projeto de Interesse Nacional, a inauguração teve a presença do ministro da Economia, Manuel Pinho.

O circuito acolheu a última ronda do Mundial de Superbikes a 2 de Novembro de 2008.[2] A 9 de Junho, a pista foi confirmada para acolher uma ronda da Temporada de 2008-09 da A1 Grand Prix. A corrida ficou marcada para o fim-de-semana de 12 de Abril de 2009. A 10 de Outubro de 2008, a Le Mans Series anunciou uma corrida nocturna de 1000 km no Algarve a 2 de Agosto de 2009. A 5 de Novembro de 2008, o campeonato de FIA GT anunciou o calendário para 2009 e a 7ª ronda da temporada será realizada a 13 de Setembro de 2009 no Algarve.

Uma sessão de testes de Fórmula 1, com a McLaren e com a Honda a participar, foi marcada para 15 a 17 de Dezembro de 2008. A Ferrari também considerou fazer testes no Algarve. A Toyota testou o circuito a 20 de Janeiro de 2009 na primeira aparição do chassis TF109. O circuito vai receber a prova final da Temporada de 2009 da GP2 Series.

No dia 4 de Abril de 2009, Max Mosley afirmou que dada a qualidade do circuito algarvio este poderia integrar o Mundial de Fórmula 1, caso se chegue a um acordo com a entidade gestora da Fórmula 1.

O piloto do Filipe Albuquerque A1 Team Portugal observou que existem grandes descidas e uma curva à direita após a recta principal. Também comentou que a pista é boa para ultrapassagem, pois o circuito é grande.

Foi confirmado que a uma das curvas do circuito seria dado o nome do piloto de motas Craig Jones, da equipa da Parkalgar, que faleceu num acidente numa corrida de motos em Brands Hatch em 2008.

Monumento de homenagem a Craig Jones

Em 22 de Outubro de 2009 ocorreu, na rotunda de acesso ao autódromo, uma cerimónia de homenagem, com a exposição de um modelo em tamanho natural, de uma estátua, de autoria da escultora Paula Hespanha, representando Craig Jones na sua moto após a passagem pela Meta.

Esta será a peça principal de um monumento, já parcialmente construído, que também inclui o arranjo arquitectónico da rotunda B do autódromo, com autoria de Paula Hespanha e do arquitecto Manuel Pedro Ferreira Chaves. O monumento é uma escultura paisagística, que representa a Recta da Meta de um circuito de corridas, que se prolonga até ao parque de estacionamento da bancada principal. Esta intervenção plástica de grande escala serve para enquadrar a estátua mas também constitui um acesso que permitirá a aproximação pedonal à estátua.

O representante do Autódromo e da Parkalgar, Paulo Pinheiro, declarou: “É um agradecimento muito especial a Craig Jones que ficará para sempre imortalizado nas nossas memórias. Esta homenagem pretende manter viva a admiração e respeito pelo trabalho de Craig no motociclismo mundial”.  “Esta estátua vai garantir que Craig Jones nunca seja esquecido.”

A inauguração da estátua, em mármore e aço inox, estava esperada para 2010. Caso seja concluida em 2011, esta será a única estátua do mundo, em pedra, representando uma moto. 

Problemas financeiros

Em Maio de 2012, foi noticiado que o autódromo está à beira da insolvência. O consórcio que juntou a Siemens, a Ensul Meci e a SPIE avançou com um pedido de insolvência da Parkalgar-Parques Tecnológicos de Desportivos SA. Em causa está uma dívida inicial de 1,6 milhões de euros, que já chega aos 2,6 milhões com os juros de mora.

Autódromo Internacional do Algarve
Circuito de Portimão

Autodromo Internacional Algarve logo

Informação geral
Localização Portimão, Algarve, Portugal
Fuso horário GMT
Coordenadas 37° 13′ 19″ N 8° 37′ 46″ O
Licença FIA Grau 1
Eventos principais Fórmula 1
GP de Portugal
(Testes; 2020)Superleague Formula
(2010)GP2 Series
(2009)

A1 Grand Prix
(2009)

Mundial de Superbike
(2008–2015)

European Le Mans Series
1000km de Algarve
(2009)

Circuito LMS
Superfície Asfalto
Comprimento do circuito 4,648 km (2,905 mi)
Curvas 17
Volta mais rápida 1:30.681 (Nicolas Lapierre, ORECA Team Matmut, 2010, European Le Mans Series)
Circuito GP
Superfície Asfalto
Comprimento do circuito 4,692 km (2,915 mi)
Curvas 19
Volta mais rápida 1:31.404 (Adam Carroll, A1 Team Irlanda, 2009, A1GP)
Circuito de motociclismo
Superfície Asfalto
Comprimento do circuito 4,658 km (2,894 mi)
Curvas 15
Volta mais rápida 1:42.774 (Max Biaggi, Aprilia Alitalia Racing, 2010, SBK)

Referências

  •  «Autódromo do Algarve recebe homologação grau 1 da FIA. E isso quer dizer que já pode receber corridas de Fórmula 1». Tribuna Expresso. 31 de março de 2020
  •  «Algarve International circuit launched». worldsbk.com
  •  «FIA homologa Autódromo do Algarve»
  •  «Autódromo do Algarve à beira da insolvência»
  •  «The 2009 calendar is ready!». Le Mans Series
  •  «FIA GT 2009 calendar announced». fiagt.com
  •  «McLaren vai estrear Portimão em Novembro». Autosport.pt
  •  «Portimão: autódromo recebe McLaren Mercedes»
  •  «McLaren plant Test in Portugal»
  •  «McLaren confirm maiden Algarve test».
  •  «Honda to join McLaren in Algarve». Autosport.com. Consultado em 24 de outubro de 2008
  •  «Toyota to hold low-key TF109 unveiling». ITV-F1.com. 2008-11-26 
  •  «Algarve to host 2009 GP2 finale». autosport.com. 2008-10-30
  •  «Fórmula 1: Max Mosley diz que Autódromo do Algarve pode integrar calendário». expresso.pt. 2009-04-04.
  •  «Albuquerque rates Algarve circuit». a1gp.com. 16 de junho de 2008
  •  «Algarve Motorpark to name corner after Jones». Visordown News
  •  «Paula Hespanha expõe estátua de Craig Jones». Hardmusica. Outubro de 2009
  •  «Motociclismo: Autódromo do Algarve inaugura estátua em memória do piloto Craig Jones». agência lusa. 23 de outubro de 2009.
  •  «Craig Jones remembered with statue honor». Eloise Walton. 30 de outubro de 2009
  •  «Craig Jones statue unveiled @ Autódromo do Parkalgar Circuit in Portimao». admin. 25 de outubro de 2009
  •  «Polystyrene my Ride». Fran. 21 de novembro de 2009.
  •  «Autódromo do Algarve à beira da insolvência»
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